Storia e territorio

Sant'Anselmo patrono di Mantova

Il suo corpo ancora integro viene venerato il 18 Marzo presso il Duomo di Mantova

santanselmo01.jpg

Anselmo di Baggio (dove è nato) o di Lucca (dove è stato vescovo) o di Mantova (dove è morto ed è sepolto) viene solennemente ricordato il 18 marzo a Mantova, a Lucca, a San Miniato e nell'Ordine benedettino. E' venerato anche in molti altri luoghi benché talora confuso con Sant'Anselmo d'Aosta. Il Martirologio Romano lo cita nello stesso giorno: 

A Mantova, transito di Sant'Anselmo, Vescovo di Lucca: fedelissimo alla Sede Romana, durante la lotta per le investiture ripose nelle mani del Papa San Gregorio VII l'anello e il pastorale che a malincuore aveva ricevuto dall'imperatore Enrico IV; scacciato dalla sua sede da parte dei canonici che rifiutavano la vita comune con lui, fu mandato come legato in Lombardia dal Papa, al quale fu di grande aiuto.



La vita di ​Sant'Anselmo

Il Santo Patrono di Mantova visse 46 anni, dal 1040 al 1086. Sant'Anselmo viene in particolar modo ricordato per i suoi rapporti con Matilde di Canossa, la sua intransigenza morale e la sua costante difesa del Papa contro l'Imperatore.


E' noto come l'andata a Canossa in clamorosa umiltà di Enrico IV, scomunicato per sottomettersi al Papa Gregorio VII, sia stato il frutto dell'attenta mediazione di Matilde. Proprio alla cura spirituale del Vescovo di Lucca era stata affidata Matilde di Canossa, singolare ed eccezionale personaggio storico femminile, che difese in ogni modo il Papa e sempre ne sostenne i diritti quale capo della Chiesa contro l'imperatore. Sant'Anselmo le fu sempre garbato consigliere anche nelle vicende politiche del tempo e Matilde gli fu tanto grata da accoglierlo nell'esilio mantovano ed essergli personalmente vicina in punto di morte.


Altro aspetto particolarmente significativo nella vita del Santo è la carica morale, il rifiuto dell'agiatezza, l'amore per la giustizia. Conformemente a tali principi e secondo le disposizioni papali egli si batté nella sua diocesi per la riforma dei costumi del clero. In ciò fu così intransigente che arrivò a pretendere, non senza riceverne astio e persino disobbedienza, che i canonici di Lucca vivessero in comunità insieme al loro vescovo. 


Nella lotta poi fra Gregorio VII e l'antipapa Clemente III eletto dall'imperatore (che si era nel frattempo ripreso, per così dire, dalla cocente umiliazione) Sant'Anselmo si schierò con decisione dalla parte del legittimo Papa romano dal quale e per il quale fu incaricato di delicate missioni di persuasione in Germania e in Lombardia.
Proprio in Lombardia svolse poi il compito di legato permanente. Stabilitosi quindi a Mantova, possesso allora di Matilde, impegnò la città nell'opera di riforma e di sostegno del Papa tanto da fare della stessa un centro propulsore di vita religiosa per tutta la regione. 

La venerazione del Santo patrono il 18 Marzo

Si spense a Mantova il 18 marzo 1086: la contessa Matilde, a furor di popolo, ordinò che venisse sepolto nella cattedrale cittadina. Il suo corpo, esumato alcuni secoli dopo, fu trovato integro, e tale rimane ancora oggi. 
Ogni anno, nella ricorrenza della morte, viene tolta la copertura esterna dell'altare maggiore del Duomo di Mantova, dove ora si trova, ed il corpo del Santo è reso visibile per la venerazione dei fedeli.

Diocesi di Mantova